15 聞かせたい話

僕が、あの小学校の、兎小屋の金網の、ちょっとした破れ目から抜け出したのには、ふたつ理由があります。
 
ひとつは、隣の鶏があまりにもうるさかったこと。
 
もうひとつは、どうしても旅に出たかったからでした。なぜ僕が旅をしたいのか。それに理由はありません。だってそうしたいんです。角切りのリンゴを食べたいと思うのと一緒なんです。
 
果たして僕らの一生に、その欲求を叶えることが必要か、それについては沢山の議論が交わされました。
子供たちにハナと呼ばれる、実の名を海山光子という子は「それは確かに必要よ。でも」と言いました。彼女は、外の危険を良く知っているのです。金網の向こ うに待ち受ける、まだ見ぬ危険。その確かな予感は、様々な伝承とともに僕らの遺伝子がしっかりと伝えてくれていました。

ミミ太と呼ばれる最長老の海山桑田郎は、バカを言うな、と叱りつけました。退屈ならばわしがいくらでも話をしてやる。そう、彼は金網の中の語り部です。彼の頭の中には、大きな書棚が確かにあり、いくつもの物語が収納されているのです。
 
しかし、それは、
 
リンゴをめぐる押し問答や、
かたくななダンゴムシが心を開くまでの葛藤
アリの行列のこだわり
よつ葉のクローバーの哲学
飛べない綿毛の運命 
 
など、金網ごしの物語ばかりで、そればかりに耳をすます僕らはますます、心の不思議の罠にかかり、眉間でものを考え悩み、ぷらりやってくる子供たちが起こす風に、やっと赤い目をあげて、ようやく空の青さとお日様と、草のざわめきを知るのでした。
 
海山桑田郎が冷たく固くなり、五本指の大きな手のひらに包まれ小屋を去ったあと、彼が生涯ぴったりと身を寄せ守り隠していた、金網の破れ目が見つかりました。その朝、僕は決めたのです。
桑田郎をしのぶ会のあと、僕はみんなに告げました。
 
みなさん、僕は旅にでます。
 
___お前の事は死んだと思う事にします、と母の海山聡子は言いました。いつも以上に口と鼻をピクリとも動かさず、静かに話す母の声は、不思議に響き、まるで待ち受ける危険が口を聞いているようでした。
 
僕は、こっくりと、うなずきました。
少し間をあけて、母は言いました。もしもお前が帰ってこれたなら、その時は、産まれた日の朝のようにお前の事を迎えましょう、と言いました。
赤く美しい目から、ぽろぽろと透明の涙が流れ落ちました。
その時、初めて僕はこれが長い旅になることを知ったのです。
 
良く晴れた月の夜、潮騒ひびく海山小学校を、僕は抜け出しました。

海というものの、広さったらなんでしょう。
道というものの、限りのなさったらなんでしょう。
耳がうけとる風の音の、豊さに僕は驚き、喜び、いつまでもどこまでも跳ねて走り続けました。

そうして、僕はあっという間に、金網のあの小さな小屋のことを忘れてしまいました。

それから何年たつでしょう。危険という危険に出会い、旅をして、僕は僕になりました。僕の頭の中の書棚には、沢山の物語がつめこまれました。

綿毛が海を超えたこと。
見知らぬ土地で目覚めた、黄色いタンポポの背伸び。
長い坂道を身を固めたまんま転がり降りるダンゴムシ。
カンムリになったしろつめ草の恋。
耳でうなる蜂の羽音が、土地によって違うこと。

みんなに話してやりたい事が山ほどです。
けれど、海山小学校への道のりを僕はすっかり忘れてしまいました。

風が耳をなでるたび、僕はふと顔をあげ、誰かに呼ばれた気になってあたりを見渡します。シロと呼ばれた僕の体は、すっかり茶色く汚れ、あの日のこどもたちが僕を見つけても、もう僕とはわからないでしょう。

海山空太、僕の実の名です。かつて僕を、シロ、や、空太と呼んでくれた故郷は、この星のどこかに隠れてしまいました。ときどき、無性に泣きたくなりますが、こらえて僕は旅を続けます。いつか帰ることができたなら、産まれた日の朝のように、声をあげて僕は泣くのでしょう。
 
それにしても、なんて限りのない道でしょう。海でしょう。空でしょう。いつまでもどこまでも、僕は跳ねて走るのです。

作 たみお

並河久美子さんに絵をお借りして、そこからお話をつくりました。
並河さん、すてきな絵をありがとうございました。

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